Origen y esplendor del sombrero de Panamá

Prenda imprescindible durante gran parte del siglo XX, desapareció de los vestidores de para volver a ser complemento deseado desde hace una década. El origen del sombrero de Panamá, tal y como lo conocemos, no está muy claro. La principal característica acerca de esta confusión es que la producción se realiza en Ecuador, a pesar de su nombre, en donde se le conoce como jipijapa.

epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica mujerEl auténtico sombrero de Panamá es fabricado artesanalmente en Ecuador con paja toquilla (carludovica palmata). Pero su denominación parece estar asociada al uso establecido por dos gobernantes: Napoleón III y Thedore Roosevelt. El emperador francés recibió en su país los primeros sombreros de toquilla procedentes de Ecuador embarcados en Panamá, en el marco de la Exposición Universal de 1955.

El presidente estadounidense Roossevelt, por su parte, popularizó el sombrero en su visita realizada a principios del siglo XX a las obras del canal de Panamá. Parece ser que Roosevelt ya utilizaba este complemento tres años antes, por lo que no está claro si el nombre ya se empleaba con anterioridad.

Reconocer un buen sombrero de Panamá

Convertida en prenda unisex, pululan en el mercado infinidad de modelos que imitan al verdadero sombrero de origen ecuatoriano. Un sombrero de Panamá tiene rasgos característicos únicos que nos permitirán descartar imitaciones. El primero y más importante es su origen: Ecuador. En la parte interna del sombrero podremos apreciar de forma clara su origen.

epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica sean conneryEl sombrero de paja toquilla está realizado exclusivamente con este material. Se trata de una paja fina que, tejida manualmente, conforma una especie de tela suave y flexible. Para conocer la calidad de un sombrero de Panamá habrá que contar el número de filas de paja toquilla por pulgada. Un sombrero de unas veinte filas tendrá una calidad mucho mayor que la de la mayoría de los sombreros que se venden hoy en día. Si cuenta con 25 será de una gran calidad y si tiene 30 ó más estará más cerca de una pieza de coleccionista que de un complemento creado para protegerse del sol. epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica toquilla

A simple vista podremos descartar cuando un sombrero no es auténtico notando huecos en el entrelazado del tejido. Un sombrero de Panamá no tiene huecos, todas las hebras están perfectamente alineadas. De igual forma que su color es homogéneo y permanece así con el paso del tiempo.

El verdadero Panamá es flexible y recobra su forma original de forma automática, salvo que se moje o se deforme por el paso del tiempo al someterlo a determinada presión contínua. De hecho algunos modelos se pueden guardar en un tubo y al sacarlos recobran su forma y permanecen impecables.

Tipos de sombrero

Existen cuatro tipos clásicos de sombrero de Panamá. Si bien los diseños han ido evolucionando con el paso del tiempo, los más populares son los siguientes:epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica derby

  1. Derby. Los sombreros cuya ala no es deformable, como en el caso de los clásicos fedora, sino rígida transmiten mayor formalidad. Igualmente, las copas que no se hunden sino que también cuentan con una forma definida dura transmiten un aspecto más serio. El derby, es un sombrero difícil de encontrar y quizás por ello sea todavía más especial. Más de ciudad que de calle, es un sombrero perfecto para vestir con traje o con cualquier atuendo al que queramos aumentarle su seriedad.epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica
  2. Fedora. Cualquier amante del cine de los años cuarenta habrá visto el protagonismo que adquirió este modelo Panamá en la gran pantalla. A pesar de que aquellos fueran sus años dorados hoy todavía sigue siendo el modelo más vendido a nivel mundial. La principal ventaja de este sombrero es su gran versatilidad. Puede acompañar al traje en la ciudad o en un evento social al aire libre, o incluso sirve como complemento en los días de playa.epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica optimo
  3. Optimo. Relacionado históricamente, debido en parte a la influencia del cine de los años 30, con los grandes safaris y con los colonizadores, este modelo es de una belleza y clase incomparable. Aunque también se puede encontrar con las alas rígidas como en el modelo homburg, resulta más natural con su ala flexible. El sombrero clásico en Ecuador siempre se enrollaba sobre sí mismo. Al hacer estar operación de forma reiterada en la copa del sombrero se terminaba marcando la raya sobre la que se doblaba. Hoy los óptimos con ese detalle recuerdan al aspecto que adquirían los originarios sombreros de Panamá tras un uso reiterado.epicur magazine buen vivir sombrero panama complementos costa rica havanna
  4. Havanna Fedora. Parecido al fedora en su copa no se forma la clásica isla y los ángulos están menos marcados y son más naturales. Igualmente, su ala más corta lo hace  más juvenil. Es también el mejor modelo para personalizarlo con una cinta con nuestros colores preferidos. Aunque no deslucirá a ningún conjunto en la ciudad, es acompañando a los atuendos más informales, incluido los tejanos, cuando adquiere todo su esplendor.

Resulta apasionante conocer más sobre este complemento cuyo uso no pierde vigencia, siempre que se use con estilo.

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